Po raz pierwszy przeanalizowano DNA tajemniczego „jednorożca syberyjskiego”.

DiBgd / Wikimedia Commons

Do tej pory niewiele wiadomo o tajemniczych zwierzętach z gatunku Elasmotherium sibiricum, które żyły w Eurazji. Odtworzono tylko kilka fragmentarycznych kości: dzięki nim naukowcy ustalili wielkość starożytnej nosorożca - bestia była bardzo duża i ważyła około 3, 5 tony (mniej więcej tyle samo, co na przykład słonie afrykańskie). Trudno było znaleźć inne szczegóły dotyczące elasmotrium syberyjskiego: na przykład część czaszki opisana w 2016 r. Metodą radiowęglową datowana była na 29 000 lat, ale z powodu braku kolagenu wyniki analizy uznano za niewiarygodne.

Jednak w nowym badaniu specjaliści byli w stanie przeanalizować DNA starożytnego zwierzęcia. Wyniki zaskoczyły badaczy: datowali Elasmotherium sibiricum do czasu, gdy, jak wcześniej sądzono, zwierzęta te wymarły; ostatnie ustalone daty pochodzą z 35 do 36 tysięcy lat. Do tego czasu ludzie zaczęli już zaludniać stepowe regiony dzisiejszej Rosji, Kazachstanu, Mongolii i północnych Chin.

Co więcej, jak zauważono, ludzie najwyraźniej nie mają nic wspólnego ze zniknięciem Elasmotherium sibiricum . „Jeśli spojrzymy na randki, zobaczymy, że jest to okres zmian klimatu, które nie były ekstremalne, ale doprowadziły do ​​znacznie chłodniejszych zim: te ostatnie, naszym zdaniem, miały ogromny wpływ na liczbę trawiastych społeczności w regionie”, wyjaśnił badacz Alan Cooper (Alan Cooper) z University of Adelaide w ScienceAlert. Jednocześnie, według Coopera, po analizie kości zwierząt, widać, że zjadali Elasmotherium sibiricum wyłącznie na trawie.

Mniej więcej w tym samym czasie inne zwierzęta żyjące w regionie i żywiące się trawą zaczęły odbudowywać swoją dietę - jedząc inną dostępną roślinność. Naukowcy twierdzą, że Syberyjskie Elasmotherias nie podążyły taką ścieżką i nadal zjadły trawę, dopóki nie wymarły. „Najwyraźniej ten jednorożec był tak dostosowany do żywienia traw, że nie mógł przeżyć”, zauważa Cooper. Według naukowca głowa Elasmotherium sibiricum była bardzo duża i znajdowała się bardzo blisko ziemi, tylko na poziomie trawy, więc może zwierzę wcale nie musiało podnosić głowy - może nawet nie było w stanie tego zrobić, więc kiedy zmieniło się środowisko elasmotrium syberyjskie po prostu nie mogło się przystosować i dlatego ostatecznie zniknęło. (Nawiasem mówiąc, jedyny róg Elasmotherium sibiricum, chociaż do tej pory nie został odkryty, prawdopodobnie osiągnął metr długości, co naturalnie utrudniało podniesienie głowy.)

Między innymi naukowcy odkryli, że Elasmotherium syberyjskie nie jest bliskim krewnym współczesnych nosorożców, jak wcześniej przypuszczano. Okazało się, że należy do wyjątkowej branży, zrywając się z linią prowadzącą do współczesnych nosorożców ponad 40 milionów lat temu.

Nowe badanie zostało opublikowane w czasopiśmie Nature Ecology & Evolution, krótkie podsumowanie wyników zostało opublikowane przez portal ScienceAlert.

Zalecane

8 niesamowitych rekordów świata
2019
Pod hipnozą: prawda i mity o hipnozie
2019
Dope Abundance: Eat - Don't Want To!
2019